17 septiembre, 2019

Cambio climático

Las inundaciones en el punto de mira

Las inundaciones en el punto de mira

Un estudio publicado en Nature constata que la magnitud de las inundaciones en buena parte de Europa está empeorando a un ritmo alarmante. Las crecidas en el noroeste han sido un 5% mayores cada década desde 1960. Y los motivos se correlacionan directamente con los patrones del cambio climático.

Un equipo internacional liderado por el profesor Günter Blöschl de la Universidad Técnica de Viena (Austria) en el que también han participado investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), analizó los datos de los ríos europeos a través de un total de 3.730 estaciones de medición entre 1960 y 2010. A la vez, se evaluaron los factores clave de las inundaciones, incluyendo la precipitación máxima, los niveles de humedad del suelo y la temperatura del aire. Los resultados de este estudio aportan la primera evidencia estadística de la influencia que tiene el cambio climático en la magnitud de las crecidas.

Concretamente, el aumento de las precipitaciones de otoño e invierno y el aumento de la humedad del suelo ha provocado crecientes inundaciones en el noroeste de Europa, con una media de un 5% por década en relación con la descarga de inundación media. Pero en Inglaterra, sur de Escocia o incluso el sur de Alemania la tasa puede llegar al 11%. En el caso de España, y según lo que se deriva de este informe, los datos apuntan a que el desbordamiento de los grandes ríos será menor, pero el riesgo vendrá por los arroyos y los afluentes. 

Según Luis Mediero, profesor de la UPM y uno de los participantes en este estudio, las inundaciones en cuencas más pequeñas vienen provocadas por tormentas conectivas de corta duración y gran intensidad. Además, se espera que éstas cada vez sean más severas y con ello un aumento de las inundaciones pluviales en zonas urbanas y fluviales en barrancos y ramblas. 

A nivel general, los resultados de este trabajo muestran que el tamaño de los cambios observador en la magnitud de las inundaciones es bastante notable: varían desde una disminución del 23% cada diez años hasta un aumento del 11% por década, respecto a su valor promedio a largo plazo. ¿Qué pasará si estas tendencias se mantienen en el futuro? Se producirán efectos importantes sobre los riesgos de inundación es muchas regiones europeas.


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